The Basics of Literacy

Several religious communities played an active role in educating the colony's inhabitants. In New France, the Ursulines and the Soeurs de la Congrégation de Notre-Dame taught the girls whereas the Jesuits, Sulpicians, Frères Rouillier and Frères Charon were responsible for educating the boys.


Attablées, deux jeunes filles écoutent le discours d'un homme : l'une le regarde et l'autre prend des notes à la plume. / Two young women sit at a table, listening to their father as he speaks: one gazes at him while the other takes notes with a quill.

Milton Dictating to his Daughters (detail), undated

G. Romney
in W. J. Linton, Thirty Pictures by Deceased British Artists, 1860
Musée de la civilisation, Séminaire de Québec Library, 209.1.27




Au quai, des religieuses sont accueillies solennellement par un gentilhomme et une ordre de soldats et de religieux. / On the quay, nuns are solemnly greeted by a gentleman and a row of soldiers and priests.

Arrivée des religieuses, undated

in Adélard Desrosiers, Petite histoire du Canada, 1933
Musée de la civilisation, Séminaire de Québec Library, 295.5.20




Sur une rue bordée d'arbres, une résidence, faite de pierre et de chaux, et sa dépendance, faite de bois, s'érigent derrière une courte palissade. / On a tree-lined street, a stone and lime residence and a wooden outbuilding are being built up behind a low palisade.

Résidence des RR. PP. Jésuites, à Sillery, bâtie en 1637, undated

in Joseph Trudelle, Les Jubilés, églises et chapelles de la ville et de la banlieue de Québec 1608-1901, 1901
Musée de la civilisation, Séminaire de Québec Library, 296.8.3

La maison des Jésuites à Sillery

Converting Amerindians to Christianity, especially nomadic tribes, proved to be quite difficult for Jesuits in New France. Very few Jesuits could have followed them around or endured the constraints placed on their way of life. The idea of grouping these Natives together in one farming village near Quebec City was positively received by several patrons. Not only did those patrons offer money to the priests, they also donated a cove and plots of land to them. The land included about one hundred and thirty acres, for setting up the venture. In 1638, the Maison des Jésuites de Sillery opened its doors and in 1647, the adjoining chapel was blessed and consecrated to Archangel Saint Michael. For the first time in America, nomads adapted to a sedentary lifestyle.




Sur un terrain vague, une imposante résidence munie d'un clocher abritent les premières Ursulines de Québec. / Standing on a bare lot, an impressive residence with a steeple accommodates the first Ursuline nuns of Quebec.

Première résidence des Ursulines de Québec, en 1639, undated

in Joseph Trudelle, Les Jubilés, églises et chapelles de la ville et de la banlieue de Québec 1608-1901, 1901
Musée de la civilisation, Séminaire de Québec Library, 296.8.3




Imprimée à l'encre noire, l'identification bibliographique du livre est accompagnée d'une gravure illustrant les armoiries de la royauté française. / Printed in black ink, the bibliographical identification of the book is accompanied by an engraving showing the royal coat of arms of France.

Title Page

in Philippe Labbé, Grammaticae graecae poetic ae libri tres(...), 1689
Musée de la civilisation, Séminaire de Québec Library, 385.6




Imprimée à l'encre rouge et à l'encre noire, l'identification bibliographique du livre est accompagnée d'une gravure. Elle illustre un navire à la mer entouré d'une guirlande de coquillages et de deux figures mi-humaine et mi-marine. / Printed in red and black ink, the bibliographical identification of the book is accompanied by an engraving. The engraving shows a ship at sea, surrounded by a garland of seashells and two half-human/half-marine creatures.

Title Page

in Aristote, Rhétorique d'Aristote, traduite en françois par Mr Cassandre, 1718
Musée de la civilisation, Séminaire de Québec Library, 391.1




Assis près d'un lac, à l'orée d'un bois, un jésuite en soutane apprend à lire à un groupe d'amérindiens vêtus de peaux animales et parés de bijoux. / Sitting by a lake at the edge of a forest, a Jesuit in a cassock gives reading lessons to a group of Amerindians wearing animal skins and jewellery.

Première classe au Canada - 1616, undated

in Fastes trifluviens : tableaux d'histoire trifluvienne sous le régime français, 1931
Musée de la civilisation, Séminaire de Québec Library, 590.3.29




Pendant que Marguerite Bourgeoys s'occupe de deux jeunes enfants à l'extérieur de sa maison, trois Amérindiens, cachés derrière des buissons, les observent. / While Marguerite Bourgeoys cares for two youngsters outside her house; three Amerindians, hidden behind bushes, observe the scene.

Marguerite Bourgeoys surveillée par les Amérindiens, undated

in La Bienheureuse Marguerite Bourgeoys, sa béatification, 1951
Musée de la civilisation, Séminaire de Québec Library, 654.1




À l'intérieur de sa résidence, Marguerite Bourgeoys enseigne les travaux d'aiguille à des jeunes filles. / Inside her residence, Marguerite Bourgeoys teaches needlework to young girls.

L'enseignement du petit point, undated

in La Bienheureuse Marguerite Bourgeoys, sa béatification, 1951
Musée de la civilisation, Séminaire de Québec Library, 654.1




Dans la cour intérieure d'un couvent, des religieuses surveillent la récréation des jeunes filles. / In the courtyard of a convent, nuns watch over the young girls' recess.

Pensionnat de la Congrégation à Villemarie, undated

in Étienne-Michel Faillon, Mémoires particuliers pour servir à l'histoire de l'Église de l'Amérique du nord, 1853
Musée de la civilisation, Séminaire de Québec Library, 655.3




Vue extérieure d'un couvent où religieuses et jeunes filles marchent et discutent en plein air. / Outdoor view of a convent where nuns and young girls walk and chat in the open air.

Maison de la communauté de la Congrégation à Villemarie, undated

in Étienne-Michel Faillon, Mémoires particuliers pour servir à l'histoire de l'Église de l'Amérique du nord, 1853
Musée de la civilisation, Séminaire de Québec Library, 655.3




Portrait en buste de Marguerite Bourgeoys. / Head and shoulders portrait of Marguerite Bourgeoys.

Portrait de Mère Marguerite Bourgeoys, undated

in Étienne-Michel Faillon, Mémoires particuliers pour servir à l'histoire de l'Église de l'Amérique du nord, 1853
Musée de la civilisation, Séminaire de Québec Library, 655.3




Dans une classe d'enseignement religieux, Marguerite Bourgeoys fait lecture aux enfants et dirige leur regard vers une statue de la Vierge à l'enfant. / In a religious education class, Marguerite Bourgeoys reads to children and turns their gaze towards a statue of Virgin Mary and child.

La soeur Bourgeoys inspire aux enfants de Villemarie la piété envers la très Sainte Vierge, undated

Millin
in Étienne-Michel Faillon, Mémoires particuliers pour servir à l'histoire de l'Église de l'Amérique du nord, 1853
Musée de la civilisation, Séminaire de Québec Library, 655.3




Un imposant bâtiment de pierre à plusieurs pavillons se dressent derrière une palissade enneigée et glacée. / An impressive stone building with several annexes stands behind a palisade covered with snow and ice.

Maison de Charité des Frères Charon, 1693, undated

in Albertine Ferland-Angers, Mère d'Youville, 1945
Musée de la civilisation, Séminaire de Québec Library, 655.9




Au milieu d'un terrain boisé, une ancienne bergerie fait office de première école à Montréal. / Surrounded by trees, an old sheep barn serves as the first school in Montreal.

La Première école de Montréal, 1658, undated

in Roland-Joseph Auger, La Grande recrue de 1653, 1955
Musée de la civilisation, Séminaire de Québec Library, 590.2.3




Dans le jardin de son couvent, Marie de l'Incarnation enseigne à de jeunes amérindiennes. / In the garden of her convent, Marie de l'Incarnation teaches young Amerindian girls.

Mother Marie de l'Incarnation, undated

Charles William Jefferys, in Le mémorial du Québec, c 1979
Musée de la civilisation, Centre de documentation, QMUC010401




Extrait de la lettre manuscrite de Jean-Baptiste Colbert destinée à Mgr de Laval. / Excerpt from a handwritten letter by Jean-Baptiste Colbert intended for Mgr de Laval.

Lettre de Jean-Baptiste Colbert à Mgr de Laval pour l'envoi de 6 000 £ pour l'instruction des peuples

Jean-Baptiste Colbert, 5 avril 1667
Musée de la civilisation, Séminaire de Québec Archives, SME 2.1/N/24




Adresse manuscrite de Jean-Baptiste Colbert. / Excerpt from a handwritten letter by Jean-Baptiste Colbert intended for Mgr de Laval.

Lettre de M. Colbert pour élever les enfants sauvages à la française

Jean-Baptiste Colbert, 7 mars 1668
Musée de la civilisation, Séminaire de Québec Archives, SME 2.1/N/27




Lettre de M. Colbert pour élever les enfants sauvages à la française / Handwritten address by Jean-Baptiste Colbert.

Lettre de M. Colbert pour élever les enfants sauvages à la française

Jean-Baptiste Colbert, 7 mars 1668
Musée de la civilisation, Séminaire de Québec Archives, SME 2.1/N/27